Poul Anderson La Saga de Hrolf Kraki

Roman historique et mythologique

Couverture de « La Saga des Hrolf Kraki »

Note :
4/5
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L’argument

Le Danemark du Haut Moyen-âge est sombre et cruel. S’y entremêlent violence, intrigues et magie. Au milieu de ce décor se dresse Hrolf Kraki, prince né d’amours incestueuses, et ses hommes, héros prêts à tout pour être dignes du Valhalla. Guerres, complots, créatures surnaturelles sont leur quotidien, et tous luttent pour accomplir leur destinée qui souvent s’écrit en lettres de sang.

Ça commence comme ça…

AVANT-PROPOS

L’HISTOIRE DE HROLF KRAKI

Un livre devrait pouvoir se passer de présentation, mais celui-ci ne relève pas du fantastique moderne, et le lecteur voudra peut-être en connaître les coulisses.

Contrairement à la Volsungasaga, dont le cœur est un récit rhénan, le cycle de Hrolf Kraki et de ses héros est purement nordique. Jadis très vaste et très répandu, il s’enracinait au tréfonds des âmes et des chants du peuple. Mais il n’a pas eu la chance dont a bénéficié l’histoire de Sigmund, Sigurdh le Fléau de Fafnir, Brunehilde et Gudhrun : se présenter sous la forme d’un récit nerveux en prose et inspirer des poèmes qui ont survécu intacts. Presque oublié, il mérite pourtant d’être redécouvert.

Avis personnel

Dès que l’on pose les yeux sur l’image de couverture de ce livre et qu’on en lit le titre, le ton est donné. On parlera de vikings ici. Cette impression est renforcée par la quatrième de couverture, dont le texte de présentation parle de guerres, complots, runes, Destinée. Si le contenu est à la hauteur de ce que la couverture semble promettre alors on ne pourra qu’être soufflé par la puissance dégagée.

A la lecture de l’avant-propos on comprend que ce roman de Poul Anderson est une réécriture d’une antique saga nordique. Abandonnant le style parfois lourd et archaïque de son modèle, l’auteur nous livre ici un récit épique, facile à lire pour peu que l’on ne s’effraie pas des noms scandinaves. L’histoire s’articule autour de la lignée royale du Danemark et des héros gravitant autour du trône, et on suit leurs batailles, complots, amours et fin tragique avec délectation.

S’arrêter de lire devient vite difficile tant La Saga de Hrolf Kraki est bien écrite et nous fait ressentir l’obscurité poignante du haut moyen-âge danois.

Qui dit saga viking dit forcément mythologie. Cette histoire ne déroge pas à la règle. Alors que les hommes eux-mêmes sont occupés à s’entretuer surgissent des créatures surnaturelles, ajoutant un peu plus au chaos régnant. Loin d’aider, leur présence n’apporte au contraire que plus de querelles, renforçant la noirceur ambiante.

La Saga de Hrolf Kraki est un excellent roman. Haletant, il fait souffler au fil des pages un vent épique et froid qui transportera le lecteur dans les plaines glacées d’un Danemark sombre et violent. Etant personnellement attiré par les légendes scandinaves, je ne pouvais qu’avoir des attentes élevées en voyant ce livre. Et je n’ai pas été déçu, la qualité de l’écriture et du contenu s’accordant parfaitement à mes espérances. Je ne peux donc que le conseiller.

Le grain de sable

Le Hrolf Kraki nordique est à mettre en parallèle du Beowulf Anglais. En effet, les deux histoires se recoupent, et mettent en scène des personnages communs, permettant ainsi aux historiens de dresser des hypothèses sur cette période peu documentée de l’Histoire des pays du Nord.

Gramophone

Remember Tokk par Einherjer.

Sur le mur

L’image de couverture, qui reflète bien la dureté de l’époque, mais aussi la soif d’aventures des héros.

Dans la même veine

Si vous avez aimé la Saga de Hrolf Kraki, vous aimerez sans doute aussi les grands classiques de la littérature nordique et germanique : Beowulf (Le Livre de Poche, 2007), la Chanson des Nibelungen (Albin Michel, 1984), l’Edda (Gallimard, 1991)… Bien qu’étant rédigés différemment, ils vous plongeront dans le même environnement.

A propos de Poul Anderson

Poul Anderson est un auteur américain d’origine scandinave, né en 1926. Etudiant en physique, il publie son premier texte dans un magazine afin de payer ses études. Ecrivain prolifique (il écrira plus de 130 romans), il a reçu de nombreux prix pour son œuvre, tels sept prix Hugo et trois prix Nebula. Décédé en 2001, Poul Anderson est aujourd’hui considéré comme l’une des figures centrales de la science-fiction et de la fantasy américaines. Ses principaux romans sont ceux du cycle de La Patrouille du Temps (Belial, 2005), mais aussi Les Croisés du Cosmos (Folio SF, 2004)ou encore Trois Cœurs, Trois Lions (Belial, 2006).

Références de l’ouvrage

Editions Gallimard, collection Folio SF, 2006, 389 pages.

Liens et sources